10 maart 2020

Meditatieoefening 1

Stel jezelf voor op een brandtoren. Mijn eigen brandtoren staat op de Veluwezoom en bezoek ik geregeld. Laten we die als uitgangspunt nemen. Ik zal hem voor je beschrijven en dan lopen we samen omhoog. Het is een rank ijzeren staketsel op een vlakte van gras, hei, pijpestrootje, dennen en berken. De vier poten van de toren staan op de […]
10 maart 2020

Les Alps

Het jaar daarvoor hadden mijn vriendin en ik een groepsreis ondernomen met een christelijke reisorganisatie. Mijn vader had toen nog gekscherend geroepen: “Als je maar niet met een gereformeerde thuiskomt”. En zowaar, ja. Na een weekje in Canadese kano’s te hebben doorgebracht, kwam ik met een jongen uit de Noordoostpolder thuis. En met anthuriums, want hij werkte bij zijn vader […]
28 februari 2020

Boeken, boeken, altijd meer boeken

Ontluikende vreugde voor taal wordt door menige verplichte boekenlijst al gedurende de jonge jaren terug de grond ingestampt. Ik was zo onnozel om drie talen in mijn eindpakket te kiezen. Het verplichte Nederlands en daarbij nog Engels en Duits. In het laatste jaar moest je voor elke taal een stuk of 15 boeken wegtikken. Slik. En dan niet van die […]
14 februari 2020

Penitentiaire inrichting

Dat het nog niet afgeschaft is. Een soort middeleeuws systeem waar je met een heleboel leeftijdgenoten op hetzelfde moment naar een volwassene zit te staren. Die vertelt dan van alles, meestal niet met enthousiasme, en het is dan de bedoeling dat je er wat van opsteekt. Een boeiend concept. Net als dat bellensysteem dat wij erbij kregen. De eerste en […]
14 februari 2020

Buiten spelen

In de jaren 70 en 80 was er behoorlijk wat luchtvervuiling in ons land. Waarschijnlijk meer dan nu. Deels afkomstig vanuit het nog in vol bedrijf zijnde Ruhrgebied, deels vanaf fabriekscomplexen in eigen land en het almaar tot verdere ontplooiing komende wegverkeer. Zure regen ontsproot en zou geleidelijk een belangrijk thema worden op de politieke agenda. Desondanks was het dusdanig […]
14 februari 2020

Scouting

Sybil: What is it about the Mediterranean type that antagonises you so? Is it because we woman find them attractive? You seem to think that we girls should be aroused by people like Gladstone and Earl Haig and Baden-Powell, don’t you? Basil: Well, at least they had a certain dignity. It’s hard to imagine Earl Haig wandering round with his […]
30 januari 2020

Basisschool en eiertik

Mijn rapporten lieten elk jaar van de basisschool hetzelfde ritme zien. Tijdens het eerste rapport werd gemeld dat ik nogal verlegen en stil was. De tweede rapportage repte over de geleidelijke opleving van mijn mededeelzaamheid en in nummer drie stond steevast dat ik nu weleens mijn mond mocht houden. Ik kwam elke keer dus als een dieselauto op gang en […]
30 januari 2020

Kamperen in het noorden

Nadat ik als kleuter al eens in Frankrijk en Italië was geweest, togen we als gezin in mijn basisschooljaren veelal naar Scandinavië. Mijn vader wilde daar dolgraag heen, vandaar. De rest ging pruttelend in zijn kielzog mee. De laadbak van de Opel Kadett vulde zich met kleding en voedsel en als klap op de vuurpijl kwam de dakzak bovenop te […]